Conductivité et résistance thermique : lambda et R

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Performance des isolants : conductivité thermique et résistance thermique.

Conductivité thermique : λ (lambda)

Le pouvoir isolant d'un matériau s'évalue à partir de ce qu'on appelle sa conductivité thermique, notée lambda :

  • C'est sa capacité propre à conduire la chaleur.
  • Plus la conductivité est faible, c'est-à-dire plus le lambda est petit, plus grand est le pouvoir isolant du matériau.

Le coefficient de conductivité thermique s'exprime en W/m.K (Watt par mètre par Kelvin, un Kelvin étant égal à une variation d'un degré Celsius). Le mètre est le rapport entre épaisseur et surface.

 

Résistance thermique : R

Un autre indicateur est la résistance thermique, notée R. Il exprime la capacité d'un matériau à résister au froid et au chaud. Plus le R est élevé, plus le produit est isolant.

Exprimé en m².K/W (Kelvin par Watt), l'indice R s'obtient par le rapport de l'épaisseur en mètres sur la conductivité thermique du matériau.

La capacité d'un matériau à résister au froid et au chaud est appelée « résistance thermique » ou R :

  • Plus le R est élevé, plus le produit est isolant.
  • R rapporte la conductivité du matériau à l'épaisseur de matériau installé.
  • R = épaisseur en mètre/conductivité thermique du matériau (lambda).
  • Le R est exprimé en m².k/W.

Attention, dans la pratique on ne peut pas se contenter de comparer les R des différents matériaux, car les R sont donnés pour une épaisseur égale :

  • Or ce que nous dit le R, c'est que justement, vous n'aurez pas besoin de la même épaisseur de brique que de laine de verre.
  • Par exemple, un mur de brique de 30 cm d'épaisseur a la même résistance thermique que 1 cm de laine de verre.

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Pour une bonne isolation, la résistance thermique (R) de référence est :

  • Toitures : 4,5 (minimum) à 8 m².k/W (idéal)
  • Murs extérieurs : 2,5 à 4 m².k/W
  • Sol sur terre plein : 1,5 à 3 m².k/W
  • Sol sur local non chauffé : 3,5 à 6 m².k/W
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Coefficient de transmission thermique : U

Le coefficient de transmission thermique (U) est l'inverse de la résistance thermique. Elle s'exprime en W/m².K.

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